Paraha Valley: Cascadas, chapuzones y señoras divorciadas que conocí por Internet

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Ayer tuve una excursión divertida y algo diferente. Fui a dar un paseo por el Waitakere Ranges, un bosque primario enorme al lado oeste de Auckland, con un grupo de aficionados al excursionismo que encontré por internet.

Todos se remonta un mes atrás, cuando agobiado de Auckland busqué grupos de senderismo donde fuera. Hallé un par en MeetUp, gente que se reúne sin conocerse algunas veces y organizan viajes de un día para conocer distintas partes del país.

Tras no poder asistir a varios eventos, ayer fui a Kare Kare y Paraha Valley… y fue muy divertido.

Mis compañeros de piso se lo tomaban a risa. Con algo de razón, pues al ver a los asistentes y al organizador, el perfil de excursionista se situaba en los 30 y largos o cuarenta, gente casada o separada amantes de la montaña y hacer nuevos amigos.

Pero a mí me daba igual. En estas reuniones tan variopintas siempre se puede conocer a gente interesante, aunque no sea tu principal ‘target’. ¡Es muy divertido conocer a gente de todo tipo!

¡Total!  Que para llegar al lugar del encuentro tenía que hacer ‘carpool’, es decir, quedar con alguien que tiene automóvil para que te lleve y compartir gastos. Lo pedí muy ‘last minute’, ero Lucy se ofreció para llevarme. Y junto con Ioana, dividimos gastos.

Al llegar, el organizador, Stephen, nos puso en círculo. Teníamos que enseñar que todos llevábamos agua, calzado adecuado e impermeable… Me sentí como un boy scout!

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Empezamos el paseo. Kare Kare, siempre espectacular, dunas gigantescas, paisajes increíbles y un valle verde y salvaje.

A cierto punto, tocó cruzar el río. Vestidos, al más puro estilo explorador. Sufría por mi cámara… pero valía la pena. ¿La meta? Llegar a una cascada donde darnos un chapuzón.

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ImagenTras varios cruces de río, subir por troncos de kauris arrollados por la fuerza del agua,años o siglos atrás… llegamos a la cascada. Y vaya si me remojé!

Fue muy divertido. E hice buenos compañeros de viaje! Aquí os presento a Ioanna, la médico genetista canadiense, Jessie, la alemana plurilingüe y Lucy, Lucy Lou, la ángel de Charlie del viaje. :!ImagenImagen

* Todas las fotografías tomadas por Martí Quintana, excepto Kauri’s Crossing (MeetUp group picture).

ENGLISH VERSION:

Paraha Valley: Waterfalls, dips and divorced ladies that I met by the internet.

Yesterday I had a funny and different excursion. I went on a trip in the Waitakere Ranges, a primary forest  in the west part of Auckland, with a group of people interested in trekking that I met by the internet, in a couple of MeetUp groups.

So yesterday it was the first event I could assist at: A one-day trip to Kare Kare beach and Paraha Valley, and it was really funny.

My flat mates were taking the piss of me, with some reason, because if you check at the assistants and the organizer of the event, the medium age was late 30’s and 40’s. Some of them single or divorced.

But I didn’t care. This kind of events are always good to meet all kind of people, usually interesting, even though they are not your ‘target’. It’s good to meet people from everywhere!

So, to arrive at the meeting point I had to carpool. I was very ‘last minute’ so I was afraid I wouldn’t find no one with a car. But Lucy offered me a ride and, along with Ioana, we share the expenses.

When we arrived, the organizer, Stephen, made us stay in a circle. We had to show that we were carrying water, good foot equipment and a raincoat. I felt like a boy scout!

So we started the trip. Kare Kare was as spectacular as usual, gigantic dunes, incredible landscapes and a valley green and savage.

We had to cross the river several times. Fully dressed, as a real explorer. I suffered for my camera, but it was worth it. Our goal was to reach a waterfall where we could take a bath.

We passed through kauris trees that had fallen into the stream pushed by the waiter, years or centuries ago, and we reach the waterfall after about three ours walking. I had a really nice swim!

It was fantastic. And I met nice people.

I’d like to introduce you to Ioana, the genetic doctor, Jessie, the plurilingual germane and Lucy, Lucy Lou. My particular Charlie’s Angel.

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